Наверх ] Дорога ] Стол ]

ВТОРОЗАКОНИЕ
Томас Стернс Элиот
пер. А. Сергеева

    Кот по прозванию Второзаконие 
       Стал достояньем молвы и истории, 
    Много задолго до церемонии 
       Вступленья на трон королевы Виктории. 
    Прожил он девять жизней подряд 
       И пережил девятью девять жен, 
    И нажил премного пра-пра-правнучат, 
       И жив, и на солнышке греется он. 
    Завидев его, Старичок-Старожил 
       Глядит изумленно, еще изумленнее 
    Бормочет: "Позвольте... Но, право, нет сил 
       Поверить... Но это же вижу я сам... 
           О Боже! 
           Похоже... 
    А может быть, все же поверить глазам... 
       Ведь право же, это же Второзаконие!" 
     
    Второзаконие располагается 
       Среди мостовой на дороге к базару; 
    Сначала машины ему удивляются, 
       Потом направляются по тротуару. 
    Бычки помычат, а овечки поблеют, 
       Но гуртовщики их погонят в обход: 
    Второзаконие косточки греет - 
       Кто потревожить такого дерзнет? 
    Разве какие-нибудь посторонние... 
       И снова твердит Старичок-Старожил: 
    "Позвольте... но как же... ведь, право, нет сил 
       Поверить... я, верно, рассудка лишаюсь... 
             Похоже... 
             О Боже! 
    А может быть, все же я не заблуждаюсь, 
        И весь этот шум из-за Второзакония!" 
     
    Второзаконие после обеда 
        Дремлет в трактире "Лиса и кувшин". 
    Если в углу разгорится беседа, 
        Или же кто из подпивших мужчин 
    Заявит: "Пора бы еще по одной!" -- 
        То тут же владелица багроволицая 
    Привстанет и скажет: "Ступайте домой, 
        Не то я сейчас же пошлю за полицией!" 
    Что возражать? Нет резона резоннее, 
        И люди уходят, а наш Старожил 
    Бормочет себе: "Ну, поди ты, нет сил... 
        О Боже!.. и ноги дрожат, как нарочно... 
            А все же... 
            Похоже, 
    Что я еще в силах пройти осторожно 
        И не наткнуться на Второзаконие!"